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Archive for 21/05/20

Las alpacas tienen sus orígenes en nombres, definiciones y poblaciones históricas desde el Perú; aunque ahora se pueden encontrar en varios países del mundo, como en USA o en Europa.

En una estadística de 2016 se muestra que en Perú habían cerca de 4’320,000 alpacas. Asimismo los datos históricos datan de la cultura Inca -Mochica hasta la actualidad donde se pueden apreciar las características físicas de las alpacas, sus tipos de razas y hasta el uso detallada de su lana en algunos casos. (1)

En este blog solo quiero resaltar algunos hechos curiosos sobre estos animales (alpacas) que son usados como mascotas o en zoológicos para ninos en USA (New York-LI). Asimismo vemos que en Europa (bélgica) están sirviendo como “anticuerpos” para combatir el coronavirus y otras infecciones en experimentos de laboratorio.

Abajo vemos algunas fotos de un Zoo para ninos en Long Island (New York) el cual esta cerrado actualmente por la pandemia covid-19; aunque dicho zoo fue abierto al publico en 1970. (2)

Aunque dicho Zoo esta cerrado al publico; sin embargo sus duenos y/o empleados deben seguir trabajando para cuidar a los animales
Los burros, cebras, las tortugas, los caimanes, ciervos, jirafas, alpacas y otros animales exóticos o domésticos.

Pero este año, el futuro de la granja está en peligro, al igual que muchas pequeñas empresas obligadas a abandonar el nuevo coronavirus.

La granja de juegos, que estaba programada para abrir el 16 de abril durante la temporada, permanecerá cerrada al público durante la pandemia, como muchas otras atracciones.

Long Islanders están ayudando, aportando fondos en el sitio web de la la granja a través de una página de GoFundMe. Y a veces, están llegando con comestibles, como la lechuga. En medio de la escasez de personal, Novak dijo que no ha tenido tiempo de devolver llamadas telefónicas para expresar su gratitud. “La alimentación y el cuidado de los animales es todo lo que estamos haciendo”, dijo Novak.

Por ahora, las reparaciones usuales de primavera en la granja familiar, incluida la nueva cerca de estacada, están en espera. En lugar de ocho a 13 trabajadores necesarios en la primavera para reiniciar las líneas de agua, reparar cercas, limpiar graneros y corrales listos, Novak confía en un temporizador de tiempo completo y uno de medio tiempo, junto con su hija y yerno, que ayudan cuando no están en sus propios trabajos a tiempo completo.

Si las políticas de lucha contra el virus para quedarse en casa continúan hasta mayo, las finanzas de la granja se verán especialmente presionadas, dijo Novak, quien ha solicitado parte de la ayuda en la nueva ley federal de estímulo económico.

“Corremos bastante apretados año a año, financieramente”, dijo. “Si no podemos abrir hasta mayo, eso es realmente aterrador”.

Los aspectos educativos de sus giras son una de sus responsabilidades favoritas, dijo Novak. Pero la granja tiende a minimizar su papel de rescate de criaturas que han crecido demasiado o cuyo cuidado se vuelve demasiado complicado para sus dueños originales. Esa lista incluye las cuatro tortugas africanas, un caballo salvaje, dos mini ponis, cinco mini burros, tres cabras y dos ovejas.

A los animales mayores se les permite retirarse con gracia. Los visitantes parecen preferir los más jóvenes.

Winter fue simplemente la llama afortunada elegida por investigadores en Bélgica, donde ella vive, para participar en una serie de estudios de virus que involucran tanto al SARS como al MERS. Al descubrir que sus anticuerpos evitaron esas infecciones, los científicos postularon que esos mismos anticuerpos también podrían neutralizar el nuevo virus que causa Covid-19. Tenían razón, y publicaron sus resultados en la revista Cell.

Los científicos han recurrido a las llamas durante mucho tiempo para la investigación de anticuerpos. En la última década, por ejemplo, los científicos han usado anticuerpos de llamas en H.I.V. y la investigación de la gripe, encontrando terapias prometedoras para ambos virus.

Los humanos producen solo un tipo de anticuerpo, formado por dos tipos de cadenas de proteínas, pesadas y ligeras, que juntas forman una forma de Y. Las proteínas de cadena pesada abarcan toda la Y, mientras que las proteínas de cadena ligera tocan solo los brazos de la Y. Las llamas, por otro lado, producen dos tipos de anticuerpos. Uno de esos anticuerpos es similar en tamaño y constitución a los anticuerpos humanos. Pero el otro es mucho más pequeño; tiene solo un 25 por ciento del tamaño de los anticuerpos humanos. El anticuerpo de la llama todavía forma una Y, pero sus brazos son mucho más cortos porque no tiene proteínas de cadena ligera.

Este anticuerpo más diminuto puede acceder a pequeñas cavidades y hendiduras en las proteínas de la espiga, las proteínas que permiten que virus como el nuevo coronavirus se rompan en las células huésped y nos infecten, que los anticuerpos humanos no pueden. Eso puede hacerlo más efectivo para neutralizar virus.

Los anticuerpos de las llamas también se manipulan fácilmente, dijo el Dr. Xavier Saelens, virólogo molecular de la Universidad de Gante en Bélgica y autor del nuevo estudio. Pueden unirse o fusionarse con otros anticuerpos, incluidos los anticuerpos humanos, y permanecer estables a pesar de esas manipulaciones.

Este anticuerpo es una característica genética que las llamas comparten con todos los camélidos, la familia de los mamíferos que también incluye alpacas, guanacos y dromedarios.

Los tiburones también tienen estos anticuerpos más pequeños, pero “no son un gran modelo experimental y son mucho menos tiernos que las llamas”, dijo Daniel Wrapp, un estudiante graduado afiliado a la Universidad de Texas en Austin y Dartmouth College, y un compañero -autor de la nueva investigación. El Dr. Saelens dijo que las llamas son domesticadas, fáciles de manejar y menos tercas que muchos de sus primos camélidos, aunque “si no les caes bien, escupirán”.

En 2016, el Dr. Saelens, el Sr. Wrapp y el Dr. Jason McLellan, un virólogo estructural de la Universidad de Texas en Austin, y otros investigadores buscaron llamas y, específicamente, Winter, para encontrar un anticuerpo de llama más pequeño “que podría neutralizar muchos tipos diferentes de coronavirus ”, dijo el Dr. McLellan.

Inyectaron a Winter proteínas de pico del virus que causó la epidemia de SARS 2002-03 y MERS, y luego analizaron una muestra de su sangre. Y aunque no pudieron aislar un solo anticuerpo de llama que funcionó contra ambos virus, encontraron dos anticuerpos potentes que lucharon por separado contra MERS y SARS.

Los investigadores esperan que el anticuerpo pueda usarse como tratamiento profiláctico inyectando a alguien que aún no está infectado para protegerlo del virus, como un trabajador de la salud. Si bien la protección del tratamiento sería inmediata, sus efectos no serían permanentes, durarían solo un mes o dos sin inyecciones adicionales.

Este enfoque proactivo está al menos a varios meses de distancia, pero los investigadores están avanzando hacia ensayos clínicos. También pueden ser necesarios estudios adicionales para verificar la seguridad de inyectar los anticuerpos de una llama en pacientes humanos.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer para tratar de llevar esto a la clínica”, dijo el Dr. Saelens. “Si funciona, Llama Winter merece una estatua”.

Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

Fuentes usadas:

(1)= https://es.wikipedia.org/wiki/Vicugna_pacos

(2)= https://www.newsday.com/news/health/coronavirus/long-island-game-farm-1.43745132

(3)= https://www.nytimes.com/2020/05/06/science/llama-coronavirus-antibodies.html?algo=identity&fellback=false&imp_id=672380319&imp_id=583972613&action=click&module=Science%20%20Technology&pgtype=Homepage

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